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July 22, 2019 | History

La parure et autres contes parisiens 2 editions

La parure et autres contes parisiens
Guy de Maupassant
About the Book

J'avais entendu raconter la mort de mon oncle Ollivier. Je savais qu'au moment ou il allait expirer doucement, tranquillement, dans l'ombre de sa grande chambre dont on avait ferme les volets a cause d'un terrible soleil de juillet, au milieu du silence etouffant de cette brulante apres-midi d'ete, on entendit dans la rue une petite sonnette argentine. Puis, une voix claire traversa l'alourdissante chaleur : "Coco frais, rafraichissez-vous Mesdames, coco, coco, qui veut du coco ? " Mon oncle fit un mouvement, quelque chose comme l'effleurement d'un sourire remua sa levre, une gaiete derniere brilla dans son oeil qui, bientot apres, s'eteignit pour toujours. J'assistais a l'ouverture du testament. Mon cousin Jacques heritait naturellement des biens de son pere; au mien, comme souvenir, etaient legues quelques meubles. La derniere clause me concernait. La voici : "A mon neveu Pierre, je laisse un manuscrit de quelques feuillets qu'on trouvera dans le tiroir gauche de mon secretaire; plus 500 francs pour acheter un fusil de chasse, et 100 francs qu'il voudra bien remettre de ma part au premier marchand de coco qu'il rencontrera !..." Ce fut une stupefaction generale. Le manuscrit qui me fut remis m'expliqua ce legs surprenant. Je le copie textuellement : "L'homme a toujours vecu sous le joug des superstitions. On croyait autrefois qu'une etoile s'allumait en meme temps que naissait un enfant; qu'elle suivait les vicissitudes de sa vie, marquant les bonheurs par son eclat, les miseres par son obscurcissement. On croit a l'influence des cometes, des annees bissextiles, des vendredis, du nombre treize. On s'imagine que certaines gens jettent des sorts, le mauvais oeil. On dit : "Sa rencontre m'a toujours porte malheur." Tout cela est vrai. J'y crois. - Je m'explique : Je ne crois pas a l'influence occulte des choses ou des etres; mais je crois au hasard bien ordonne. Il est certain que le hasard a fait s'accomplir des evenements importants pendant que des cometes visitaient notre ciel; qu'il en a place dans les annees bissextiles; que certains malheurs remarques sont tombes le vendredi, ou bien ont coincide avec le nombre treize; que la vue de certaines personnes a concorde avec le retour de certains faits, etc. De la naissent les superstitions. Elles se forment d'une observation incomplete, superficielle, qui voit la cause dans la coincidence et ne cherche pas au dela.

2 editions First published in 1984

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Cover of: La parure et autres contes parisiens
La parure et autres contes parisiens
2009, eBooksLib
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